Ulasan: Mewujudkan Keadilan di ‘Twilight: Los Angeles, 1992’
Theater

Ulasan: Mewujudkan Keadilan di ‘Twilight: Los Angeles, 1992’

Bagi Anna Deavere Smith, transkrip adalah alatnya. Alat yang bagus, tentu saja: Merek teater verbatimnya, disempurnakan dalam serangkaian drama dokumenter sejak awal 1980-an, menduplikasi kekhasan ekspresif dari pidato nyata, membuat setiap gagap defensif dan lengkungan yang mengelak diperhitungkan.

Tapi mendebarkan seperti itu, hanya mimikri tidak pernah intinya. Dalam sebuah esai Smith menggambarkan aktor sebagai “pekerja budaya” yang menjangkau, melalui kata-kata, menjadi “apa yang berbeda dari diri mereka sendiri.” Tujuannya ambisius: untuk membatalkan kesukuan dengan memodelkan kemampuan bawaan manusia untuk berempati bahkan dengan musuh.

Hal ini membuat beberapa drama yang sangat kompleks ketika Anda tidak tahu siapa musuhnya. Dalam “Twilight: Los Angeles, 1992,” yang dibuka dalam kebangkitan yang encer namun masih mendesak oleh Signature Theatre Company pada Senin malam, Smith menyulap kutipan dari 320 wawancara dengan orang-orang di semua sisi kerusuhan yang pecah di kota itu. Lingkungan South Central tahun itu. Mengaturnya dalam pola kaleidoskopik, dia membuat simpati Anda beralih begitu cepat sehingga Anda mendapati diri Anda mengalami semacam whiplash moral.

Smith sering memainkan setiap karakter dalam produksi besar pertama dari dramanya. Dalam “Twilight,” itu berarti dengan cepat mewujudkan sekitar 40 orang dari berbagai usia, jenis kelamin dan etnis. Berbicara tentang pemberontakan yang mengikuti pembebasan petugas polisi yang dengan kejam memukuli King pada tahun 1991, mereka mencoba menjelaskan apa yang terjadi, tidak ada dua orang yang memiliki sudut pandang yang sama.

Beberapa melihat peristiwa melalui lensa profesional, baik sebagai politisi, wartawan, akademisi atau aktivis. Tetapi sebagian besar orang yang diwawancarai lebih emosional daripada analitis, karena anggota komunitas kulit hitam, kulit putih, Hispanik, dan Asia-Amerika — apakah mereka berpartisipasi dalam kekacauan pasca-vonis atau dipukuli sebagai pengamat atau bersembunyi dengan ngeri di Beverly Hills — mencari tahu puing-puing untuk petunjuk penyebabnya. Apakah itu dapat ditemukan sejauh kerusuhan Watts tahun 1965? Atau baru-baru ini penembakan fatal terhadap gadis lokal kulit hitam berusia 15 tahun oleh pemilik toko Korea-Amerika dua minggu setelah King dipukuli?

Ketika pemilik toko menerima hukuman percobaan lima tahun, dan kemudian penyerang King juga dibebaskan tanpa hukuman penjara, keadilan tampak seperti permainan zero-sum untuk karakter Black dalam drama itu: Apa hak istimewa yang diambil dari satu komunitas dari yang lain. Namun ketika setiap orang diwujudkan oleh satu aktor, seperti halnya ketika “Twilight” memulai debutnya di Los Angeles pada tahun 1993, diikuti oleh pertunjukan di Teater Umum dan di Broadway pada tahun 1994, penonton dituntun pada kesimpulan yang berbeda: Keadilan adalah segalanya atau Tidak ada apa-apa. Itu tidak bisa ada di mana pun jika tidak ada di mana-mana.

Sayangnya, kekuatan ide itu dilemahkan dalam produksi Signature, yang disutradarai oleh Taibi Magar di auditorium Irene Diamond dengan 294 kursi. Sebagai bagian dari residensi multi-tahun Smith di teater, “Twilight” telah dipentaskan sebagai bagian ansambel, peran dibagi di antara lima aktor. Smith juga telah banyak merevisi naskah, sebagian besar dengan cara yang mendukung casting dengan mengorbankan drama.

Ini kurang terlihat ketika, dalam monolog yang lebih substansial, karakter menggambarkan, dengan kesedihan dan puisi yang tidak disengaja, apa yang mereka lihat atau apa yang mereka rasakan. Di antara beberapa lainnya, bibi Raja (Tiffany Rachelle Stewart), seorang pegawai kota yang menyaksikan pemukulan (Elena Hurst) dan istri seorang penjaga toko Korea-Amerika yang ditembak selama kerusuhan (Francis Jue) mendapatkan cukup waktu untuk membuat potret yang mempengaruhi.

Tetapi ketika naskah meminta potongan-potongan yang lebih pendek dan pergantian yang lebih cepat, terlalu banyak energi yang hilang dalam penyerahan, kadang-kadang melibatkan mengenakan atau melepaskan kostum sosiologis Linda Cho yang tepat. Meski begitu, mereka mengingatkan Anda bagaimana Smith bisa beralih sisi dalam milidetik, hanya dengan bantuan syal atau dasi atau secangkir teh.

Ini adalah suatu paradoks bahwa casting yang terbagi juga menghasilkan karikatur, karena para aktor memberikan kompensasi yang berlebihan, dengan cara yang tidak pernah dilakukan Smith, untuk kesulitan mencapai kontras. Kisah yang diceritakan dalam naskah yang diterbitkan oleh seorang juri di pengadilan federal penyerang Raja di sini dibingkai ulang sebagai adegan sadar diri yang melibatkan seluruh pemeran; itu masih memiliki elemen yang kuat, tentu saja, namun hasil yang luas secara tidak sengaja. Dan dalam sebuah bagian yang disebut “A Dinner Party That Never Happened” — proyeksi oleh David Bengali membantu menjaga penonton tetap berorientasi pada panggung yang netral — pendapat yang menusuk dari para karakter di sebuah acara imajiner yang diselenggarakan oleh koki Alice Waters sekarang muncul sebagai bon mots .

Juga tidak membantu: penampilan Charlton Heston yang tertawa murahan, mencibir teman-teman liberalnya yang tiba-tiba menginginkan pistol.

Eksperimen dalam produksi karya klasik sangat penting, terutama di bagian yang sulit setelah debut mereka ketika sebagian besar karya baru menghilang. Smith, yang berusia 71 tahun, tidak diragukan lagi berharap untuk melihat karyanya dilakukan di masa depan sebanyak mungkin dan sedang mencari cara untuk memastikannya.

Tetap saja, saya mendapati diri saya bertanya-tanya mengapa dia, dan Magar, yang pementasannya terperangkap di antara kesederhanaan premis asli dan premis yang lebih besar yang tidak tercapai, memilih bentuk eksperimen ini.

Mengingat diskusi baru-baru ini tentang representasi di teater, mungkin tampak bijaksana untuk memberikan aktor yang identitasnya dalam beberapa hal cocok dengan karakter kesempatan untuk menggambarkan mereka. Ini ditangani dengan baik dengan ditangani secara tidak ketat: Jue, cicit dari imigran Cina, memainkan beberapa karakter Asia-Amerika, baik pria maupun wanita, tetapi juga (dengan sangat mendalam) penyanyi sopran Hitam Jessye Norman. Namun di lain waktu, pertarungan terasa terlalu jelas atau, seperti dalam sebagian besar peran serupa yang dilakukan oleh Karl Kenzler dan Wesley T. Jones, terlalu kabur.

Dan mungkin ada kekhawatiran bahwa cerita itu sendiri, sekarang hampir 30 tahun, membutuhkan pukulan konfrontasi fisik yang memungkinkan lebih banyak tubuh. Itu juga menurut saya sebagai kesalahan. Kebangkitan The Signature 2019 dari “Fires in the Mirror” Smith, tentang kerusuhan antara orang kulit hitam dan Yahudi Hasid di Crown Heights pada tahun 1991, membuktikan bahwa dramanya cukup kuat untuk berdiri seperti yang tertulis, dan bahwa satu aktor yang sangat fleksibel dan menarik — dalam hal itu kasus, Michael Benjamin Washington — bisa berjalan di sepatu Smith sesukses dia berjalan di karakternya ‘.

Meskipun saya berharap “Twilight” mengambil pendekatan yang sama, itu tetap menuntut perhatian dalam format apa pun. Penggambarannya yang bernuansa siklus kekerasan — dan eksplorasinya tentang cara untuk memutusnya — jelas sama pentingnya sekarang seperti ketika Los Angeles secara aktif membara. Jika produksi membuat drama itu lebih menjadi pelajaran daripada yang seharusnya, gagasan Smith bahwa sejarah lebih bergantung pada individu daripada kelompok, gagasan yang paling baik didramatisasi dengan satu tubuh, masih muncul dengan lima.

Atau dengan 294; kita semua, dengan cara tertentu — dan apakah kita ingin menjadi atau tidak — pekerja budaya. “Twilight” tidak hanya meminta kita untuk membangun empati tetapi juga menunjukkan caranya.

Senja: Los Angeles, 1992
Hingga 14 November di Signature Theatre, Manhattan; signaturetheatre.org. Waktu tayang: 2 jam 30 menit.

Posted By : nomor yang akan keluar malam ini hongkong