Thriller Politik Baru Menuju Ambang Bencana (dan Menyelam)
Sunday Book Review

Thriller Politik Baru Menuju Ambang Bencana (dan Menyelam)

TIDAK PERNAH
Oleh Ken Follett
802 hal. Viking. $36.

Novel terbaru Follett penuh dengan karakter yang bekerja dalam spionase — dari Abdul John Haddad, seorang agen CIA, hingga Chang Kai, seorang perwira intelijen China berpangkat tinggi. Tapi itu bukan novel mata-mata, per se. Dalam kata pengantar singkat, Follett menyebutkan bahwa ide di balik buku ini muncul dari penelitiannya untuk novel 2010 “Fall of Giants,” yang berlatar awal abad ke-20. “Saya terkejut menyadari bahwa Perang Dunia Pertama adalah perang yang tidak ada yang mau,” tulisnya — yang membuatnya bertanya-tanya apakah dan bagaimana “kecelakaan tragis” seperti itu bisa terjadi lagi. “Tidak pernah” memberikan jawaban yang sangat kontemporer untuk pertanyaan itu.

Kata pengantar menghilangkan beberapa ketegangan dari apa yang berikut, dan juga memperjelas bahwa plotline kontraterorisme di halaman awal novel tidak akan menjadi fokus utamanya. Sebaliknya, Follett mengeksplorasi bagaimana konflik antara Chad dan Sudan perlahan menarik Amerika Serikat dan China ke jurang konflik. Sekitar seperempat jalan ke dalam novel, ruang lingkup melebar untuk mengambil konflik internal di Korea Utara, yang mengarah ke celah lebih lanjut antara dua negara adidaya.

“Never” tidak selalu merupakan buku yang halus — ada politisi Republik yang menggunakan frasa “bad hombre” — dan subplot tentang Pauline Green, presiden AS, menyaksikan pernikahannya meledak terasa sesak. (Fokus yang lebih besar pada presiden Korea Selatan, yang membuat beberapa keputusan penting secara global, akan disambut baik.) Tetapi ketika perubahan iklim mengancam untuk meningkatkan kerusuhan politik, Follett dengan rapi mendramatisasi bahaya yang berkembang dengan mengacu pada kelaparan di Korea Utara dan danau yang mengering. di Cad.

Sepanjang novel, karakter menekankan bahwa senjata nuklir hanya digunakan sebagai upaya terakhir. Kai berdebat dengan ayahnya yang lebih militeristik bahwa “pemusnahan hampir pasti akan mengikuti” serangan nuklir di Amerika Serikat, dan Green memiliki percakapan yang tidak menyenangkan tentang perang atom dan tingkat korban dengan penasihat dan keluarganya. Namun, untuk semua peringatan itu, dadu tampaknya dilemparkan dengan tak terhindarkan. Bab-bab buku ini dikelompokkan berdasarkan level Defcon; sementara hampir setengah dari novel berlangsung di Defcon 5, “kesiapan terendah,” tidak banyak spoiler untuk mengatakan bahwa ini berubah menjadi lebih buruk – dan momentum tragis dari seratus halaman terakhir mengarah pada kesimpulan yang serius.

STASIUN DAMASKUS
Oleh David McCloskey
419 hal.Norton. $27,95.

McCloskey, seorang mantan analis CIA, menggambarkan sejarah Suriah baru-baru ini untuk novelnya “Stasiun Damaskus”: Potret Presiden Bashar al-Assad tergantung di atas pintu kantor, kerusuhan melanda bangsa dan protes disambut dengan tindakan keras. Inti dari buku ini adalah permainan kucing-dan-tikus yang dimainkan oleh tiga karakter — Sam Joseph, seorang agen CIA; Mariam Haddad, yang bekerja di Istana Suriah; dan Ali Hassan, seorang jenderal Suriah. Meskipun mungkin “kucing dan kucing dan tikus” atau “kucing dan kucing dan kucing” mungkin lebih tepat, mengingat di mana novel tersebut bertualang.

Pergeseran dinamika di antara karakter-karakter ini memberikan banyak ketegangan pada novel ini, dengan Sam bekerja untuk merekrut Mariam untuk pekerjaan intelijen dan Ali mencoba untuk memadamkan kebocoran keamanan. Hubungan nonregulasi yang berkembang antara Sam dan Mariam memperumit masalah — dan, sayangnya, memberikan kebebasan pada kecenderungan McCloskey sebagai penulis (“kartun awal dari putri gurun yang sensual dan berkulit zaitun yang melebur ke dalam bahasa Inggris, Krav Diplomat yang berlatih Maga”). Keinginan Sam untuk menemukan keadilan setelah salah satu rekannya meninggal dalam tahanan Suriah menambah lapisan lain dari investasi pribadi ke dalam campuran.

Di mana keunggulan novel ini adalah dalam detail spionase yang sangat spesifik, termasuk tes eksplosif menggunakan mayat, penggunaan Lotus Notes oleh CIA secara terus-menerus di awal 2010-an (“Apa ini, 1995?” satu karakter belibis), dan penyebaran taksidermi kucing untuk tetes mati. Sam memiliki bakat untuk berjudi, tapi untungnya ini tidak mengarahkan cerita ke klise mata-mata-novel; sebaliknya, McCloskey memanfaatkannya untuk membumikan rasa manajemen risiko Sam.

Pada akhirnya, Ali — antagonis de facto novel — yang muncul sebagai karakter paling menarik, digambarkan sebagai seorang pria dengan sedikit pilihan bagus dan tidak memiliki ilusi tentang rezim tempat dia bekerja. “Assad akan membunuh jalan keluarnya dengan kita semua diikat ke singgasananya,” katanya kepada istrinya pada satu titik – dan kakak laki-lakinya, Rustum, seorang sosiopat dengan kecenderungan untuk menyiksa, tampak semakin besar ketika novel mendekatinya. kesimpulan. Sementara ikatan silang bintang Sam dan Mariam berada di pusat novel, karakter seperti Ali dan kepala stasiun bertato, Procter, membuatnya lebih tidak dapat diprediksi.

HARI YANG AKAN DATANG
Oleh Tom Rosenstiel
354 hal. Di sana. $27,99.

Seorang presiden Demokrat yang baru terpilih menjabat dengan rencana untuk menghilangkan kemacetan partisan di Kongres, meningkatkan infrastruktur negara dan memerangi perubahan iklim. Terdengar akrab? “The Days to Come” karya Rosenstiel — novel terbarunya yang menampilkan para pemecah masalah politik Peter Rena dan Randi Brooks — menggunakan masa-masa awal kepresidenan David Traynor, “saudara miliarder,” sebagai latar belakang kisah spionase industri dan disinformasi online .

Buku ini awalnya berfokus pada upaya Traynor dan wakil presidennya dari Partai Republik, Wendy Upton (yang berpapasan dengan Rena dan Brooks dalam novel Rosenstiel sebelumnya, “Oppo”), untuk menyelesaikan agenda ambisius mereka. Sementara gagasan tiket persatuan bipartisan mungkin tampak terlalu idealis, Rosenstiel menyeimbangkannya dengan rasa “nihilis” politik yang lebih tahu dan saingan yang “telah belajar untuk memblokir segala sesuatu” yang coba dilewati oleh penghuni Kantor Oval sebelumnya. Sementara itu, Rena berurusan dengan upaya untuk mencorengnya secara online yang mengingatkan kembali pada Pizzagate — lengkap dengan versi serangannya sendiri terhadap Komet Ping Pong.

Akhirnya, utas yang tampaknya berbeda ini bersatu, meskipun sepertiga pertama dari “The Days to Come” dapat terasa lebih seperti prolog panjang daripada aspek cerita yang sepenuhnya terlibat. Dan pengungkapan awal tertentu, seperti upaya lawan politik Traynor untuk menopang kekuatan mereka sendiri, terasa kurang matang di akhir buku. Ketika novel Rosenstiel akhirnya mengambil gagasan spionase internasional dan keuntungan dan kerugian dari menjaga teknologi yang mengubah dunia tetap tersembunyi, itu menjadi benar-benar menggugah pemikiran dan memenuhi ambisinya. Seiring dengan elemen-elemennya yang lebih akrab, “The Days to Come” memiliki beberapa kejutan – bahkan jika tidak banyak yang bisa dikatakan tentang keadaan Washington saat ini daripada yang terlihat pertama kali.

Posted By : togel hari ini hk