Seninya Membaca Tanah dalam Waktu Yang Dalam
Art & Design

Seninya Membaca Tanah dalam Waktu Yang Dalam

Pada suatu pagi yang cerah baru-baru ini di Pusat Kota Brooklyn, seniman Athena LaTocha berdiri di dekat lokasi konstruksi di mana tukang tiang pancang dan mesin pemindah tanah sedang menggali fondasi untuk gedung pencakar langit baru, dan memeriksa pemandangan itu dengan semacam pengenalan kreatif.

“Peralatan ini adalah perpanjangan dari kita, kan? Ini perpanjangan tangan operator,” katanya. “Menjangkau dan mencakar kembali, membuat tanda dan gerakan, meletakkan bahan dan menyapunya kembali — itu beresonansi bagi saya sebagai seorang seniman juga.”

LaTocha memiliki beberapa keakraban dengan situs ini. Dia telah mengambil puing-puing dan puing-puing dari tepi penggalian untuk digunakan dalam pembuatan instalasi skala besar yang saat ini dipamerkan di BRIC House, sebuah ruang seni nirlaba tepat di seberang jalan.

Dulunya adalah seorang pelukis, LaTocha, 52, sekarang beroperasi dengan caranya sendiri, di antara seni lukis dan seni lingkungan. Karya-karyanya dibuat di atas kertas fotografi berlapis resin yang kokoh yang ia letakkan di lantai, seringkali dalam skala besar sehingga ia harus merangkak melintasinya di studio. Dia berulang kali menuangkan dan menyebarkan genangan tinta serta tumpukan tanah dan bahan yang dia biarkan mengendap dan meresap ke permukaan, lalu mengikis dan menyapu.

Akhir-akhir ini, dia telah menambahkan volume dalam bentuk lembaran timah yang menutupi sebagian permukaan utama: Mereka berkerut seperti kertas timah, hasil pengerjaannya dengan tangan di atas formasi batuan, mencetak setiap celah dan pergoresan.

Karya-karya tersebut hadir sebagai abstraksi yang penuh badai dan bernada bumi, tetapi sangat responsif terhadap lokasi, bahan-bahannya dikumpulkan di mesa New Mexico, tebing Ozarks, lahan basah Louisiana.

Sekarang dia telah mengalihkan perhatiannya ke New York City dan kekuatan geologis dan manusia yang telah membentuk medannya. Pemasangannya setinggi 55 kaki di BRIC, berjudul “In the Wake Of…,” dan karya pendamping dalam pameran Greater New York sekarang di MoMA PS1, juga melibatkan tanah dari Pemakaman Green-Wood dan jejak batuan dasar sekis Manhattan yang diluruskan oleh gletser.

Teknik LaTocha memperluas lukisan lanskap namun, dalam pengertian konvensional, lukisan lanskap sama sekali. “Dia mengambil bumi itu sendiri dan melukis dengan atribut-atribut planet ini,” kata seniman Howardena Pindell, yang mengajarinya dalam program MFA di Stony Brook University pada pertengahan 00-an dan tetap berteman. “Ini lompatan besar ke depan untuk lanskap.”

Ini mencerminkan, juga, persekutuan yang mendalam dengan tanah. LaTocha menghabiskan waktu berjam-jam di situs-situs yang menginspirasi karyanya, memotret, merekam suara sekitar, merenung.

Pertunjukkan imersi dalam seni itu, kata Ruba Katrib, kurator PS1 MoMA: “Ini langsung, tidak seperti pandangan mata yang jauh ini. Itu sebenarnya ada di lanskap, menyentuhnya, tertanam di dalamnya.”

LaTocha berakar di hamparan Amerika: Dia dibesarkan di Alaska, dan di pihak ibunya dia adalah Lakota dan Ojibwe dari Dataran Utara. Tapi dia sebagian besar tinggal di New York City sejak lulus dari School of the Art Institute of Chicago pada awal 90-an dan sekarang berbasis di Peekskill, NY, di mana dia memiliki studio yang cukup besar untuk membuat karya-karya monumentalnya.

Dia ingat Downtown Brooklyn sebelum ledakan pembangunan saat ini. Tapi dia mengambil perubahan, jauh dari nostalgia, menekankan pandangan yang jauh lebih lama. “Saya melihat apa yang dilakukan manusia,” katanya. Tetapi penelitian untuk pekerjaan itu telah membawanya ke “sejarah New York, Lenape, dan kembali ke zaman pra-manusia.”

Tanah dari Green-Wood, misalnya, yang digali kuburan untuk memberi ruang bagi kuburan baru, secara inheren terhubung dengan sejarah sosial kota. Tapi itu juga merupakan tanah terakhir yang tidak terganggu dari zaman sebelumnya. “Di mana lagi Anda bisa mendapatkan bumi dari waktu pra-pengembangan?” dia berkata.

Pemakaman itu juga terletak di ketinggian yang dibentuk oleh moraine terminal Zaman Es, sementara sekis batuan dasar yang dia cetak bahkan lebih dalam dalam waktu geologis. Dia membawa gulungan timah seberat 40 pon ke taman Manhattan dan dengan cermat menangkap seluk-beluk permukaan batu. “Anda sangat terhubung dengan detailnya,” katanya.

Sejarah material teleskop LaTocha mencatat kemajuan aktivitas manusia tetapi juga apa yang ada jauh sebelumnya. Presentasi terkini lainnya, di Pusat Seni Visual New Jersey, di Summit, NJ, menerapkan metode yang sama untuk terlibat dengan Air Terjun Besar Sungai Passaic di Paterson, sebuah situs alami yang menggerakkan sebagian besar sejarah industri kota itu.

Di BRIC, ia telah memasukkan komponen audio, dibuat dengan seniman suara Maria Chávez, mencampur suara gemuruh kereta bawah tanah yang direkam, keriuhan konstruksi dan fase hening. Seluruh instalasi “membantu kami orang urban untuk mengambil langkah mundur,” kata Elizabeth Ferrer, wakil presiden BRIC untuk seni kontemporer, yang mengorganisirnya dengan kurator Jenny Gerow. “Itu membuat Anda berpikir: apa tanah yang di bawah kaki itu?”

LaTocha menelusuri ketertarikannya pada tanah hingga masa kecilnya di Alaska. Ayahnya bekerja untuk departemen kehutanan dan membangun sebuah rumah di luar Anchorage di “jalan tanah dari jalan tanah,” katanya. Sisi gunung di dekatnya menawarkan pemandangan yang luas. “Anda dikelilingi oleh kedalaman yang sangat besar, ruang yang luas, dan ketinggian yang luar biasa.”

Pendidikan sekolah seni sarjananya secara formal kaya dan beragam, katanya. Tapi itu menawarkan sedikit paparan pandangan kritis tentang tradisi lanskap Amerika dalam lukisan dan fotografi dan keterlibatannya dalam ideologi ekspansi dan penyelesaian ke Barat.

“Inilah orang-orang yang pergi ke Barat dengan lempengan raksasa besar ini,” katanya tentang fotografer abad ke-19. “Kemudian Anda mulai mempelajari sejarah lain, mempertanyakan peran dan tanggung jawab. Itu mendorong urgensi untuk memperluas pemikiran saya.”

Sekitar 10 tahun yang lalu, dia menyingkirkan minyak dan kuas untuk kebaikannya demi tinta dan bahan lingkungan, yang meliputi sobekan ban dan alat improvisasi lainnya untuk memindahkan zat melintasi kertas. Gilirannya membuahkan hasil, mengumpulkan minat kritis, residensi utama — Yayasan Rauschenberg pada 2013, Yayasan Joan Mitchell pada 2016 — dan momentum pameran setelah bertahun-tahun bekerja sambilan.

Katrib, kurator New York Raya, mengatakan bahwa karya LaTocha mengungkapkan “ide waktu yang dalam” yang mengalir melalui pameran itu. Hal ini juga abadi dalam cara menyelubungi pemirsa, kata Manuela Well-Off-Man, kepala kurator Museum Seni Asli Kontemporer IAIA di Santa Fe, NM, membandingkan efeknya dengan Mark Rothko atau Anselm Kiefer: “Ini memicu semacam pengalaman dari belakang yang sangat dalam.”

Kemunculan LaTocha sejajar dengan kebangkitan seni kontemporer asli sebagai bidang yang menyusun prioritas kuratorial dan cara representasinya. Dia telah berpameran dalam konteks itu, termasuk pertunjukan kelompok seniman Pribumi yang terkenal sejak 1950-an di Crystal Bridges Museum of American Art, pada 2018, tetapi tetap “berkonflik,” katanya, tentang diberi label oleh kategori identitas.

Pada saat yang sama, katanya, proyek pameran di reservasi Pine Ridge dengan pendidik Lakota, Craig Howe, memperkuat hubungan dengan akarnya. “Itu adalah kesempatan bagus untuk menghabiskan lebih banyak waktu dengan cerita-cerita itu, untuk berefleksi dan memvisualisasikan.”

Pelukis Jaune Quick-to-See Smith, yang berusia 81 tahun, mengamati bahwa generasinya sendiri dikondisikan untuk menyensor sendiri referensi artistik asli, sementara seniman muda sekarang menemukan mereka dihargai secara luas, meninggalkan generasi LaTocha di antara keduanya.

Namun, kata Smith, yang mengkurasi pertunjukan LaTocha di CUE Art Foundation pada tahun 2015, dia menemukan karya tersebut konsisten dengan pendekatan asli yang jelas terhadap lanskap: “Ini adalah pandangan holistik,” katanya. “Begitu sering langit dan daratan menyatu, tidak ada delineasi, dan dia melakukannya dengan baik.”

Di Brooklyn, LaTocha mengakhiri tur lapangan di Green-Wood, dimulai di area pemeliharaan, dengan gundukan batu dan tanah hasil penggalian baru-baru ini, dan melanjutkan ke ketinggian dengan pemandangan kota yang indah.

Tahun depan, ia akan menghadirkan serangkaian instalasi di pemakaman itu sendiri. “Begitu banyak pekerjaan yang kami lakukan di sini adalah tentang penduduk yang dikuburkan,” kata Harry Weil, direktur program publik Green-Wood. “Kami tidak pernah berpikir, bagaimana dengan sebelumnya [the cemetery’s founding in] 1838? Dan kemudian ribuan tahun sebelum manusia ada di daerah itu?”

Melihat ke seberang Lower Manhattan, LaTocha membagikan kenangannya tentang 9/11, ketika dia dekat dengan kengerian. Baru-baru ini, katanya, dia memiliki residensi di gedung 4 World Trade Center yang baru. Matahari terbenam dilihat dari sana, katanya, bisa terasa seperti dunia terbakar.

Dan mungkin itu, tambahnya, karena hubungan kita dengan planet ini meluncur menuju pertikaian iklim. “Bukan untuk menjadi muram-dan-malapetaka, tapi itu kemungkinan,” katanya. “Tergantung pada pilihan yang kita buat.”


Tempat Melihat Karya Athena LaTocha

“Athena LaTocha: In the Wake Of …” berlanjut hingga 9 Januari di BRIC House, 647 Fulton Street, Brooklyn: 718-683-5600, bricartsmedia.org.

“Athena LaTocha: After the Falls” berlanjut hingga 23 Januari di Pusat Seni Visual New Jersey, 68 Elm Street, Summit, NJ: 908-273-9121, artcenternj.org.

“Greater New York” berlanjut di MoMA PS 1 hingga 18 April: moma.org.

Posted By : result hk