Robert Battle di Running Ailey: ‘Ini Koreografi Saya Sekarang’
Dance

Robert Battle di Running Ailey: ‘Ini Koreografi Saya Sekarang’

Robert Battle, direktur artistik Alvin Ailey American Dance Theater, yang duduk di kantornya di kantor pusat perusahaan baru-baru ini, menunjuk ke sebuah foto di dinding.

Itu adalah gambar komposit, dibuat 10 tahun lalu, dari tiga wajah. Di sebelah kiri adalah Alvin Ailey, yang membentuk kelompok senama pada tahun 1958 dan membangunnya menjadi sebuah institusi kebanggaan budaya yang sangat besar dan popularitas yang tak tertandingi. Di tengah adalah Judith Jamison, bintang perusahaan yang menggantikan Ailey di pucuk pimpinan setelah kematiannya pada tahun 1989 dan memimpin organisasi menuju stabilitas keuangan. Dan di sebelah kanan adalah Battle, yang tidak pernah menjadi anggota perusahaan tetapi baru saja mengambil alih sebagai direkturnya.

“Wow, oke, sedikit tekanan,” kata Battle, mengecilkan perasaannya saat itu.

“Saya menginginkan pekerjaan itu tetapi saya ragu,” lanjutnya. “Saya memiliki ketakutan bahwa penonton tidak akan muncul, bahwa orang-orang akan mengatakan ‘Era sudah berakhir.’ Tetapi orang-orang masih muncul. ”

Ini juga merupakan pernyataan yang meremehkan. Bahkan selama pandemi yang membuat perusahaan Ailey keluar dari panggung selama lebih dari satu tahun, perusahaan ini stabil secara finansial dan berkembang secara artistik. Pada hari Rabu, ia kembali ke Pusat Kota New York untuk musim Desember tahunannya. Satu atau dua minggu lebih pendek dari biasanya (hingga 19 Desember), pertunjukan akan — terlepas dari beberapa kutipan di BAAND Together Dance Festival pada bulan Agustus — seri pertunjukan langsung pertama perusahaan sejak Maret 2020.

Itu banyak untuk dirayakan, tetapi pada 11 Desember perusahaan juga akan memperingati 10 tahun Battle bertanggung jawab dengan malam yang dikhususkan hanya untuk koreografinya. Fokus seperti itu pada tariannya jarang terjadi. Ketika ia mengambil alih sebagai sutradara, Battle adalah koreografer independen dengan perusahaannya sendiri, meningkatkan kemungkinan bahwa karyanya akan mendominasi perbendaharaan Ailey. Itu tidak terjadi.

Tapi Battle, 49, telah mengubah perbendaharaan itu. Sambil mempertahankan karya klasik Ailey dan mahakarya khas Ailey yang ada di mana-mana, “Revelations,” ia telah membawa karya-karya koreografer tak terduga seperti Paul Taylor, Ohad Naharin, dan Wayne McGregor. Dia telah menugaskan karya Kyle Abraham, master hip-hop Rennie Harris dan Ronald K. Brown, yang diharapkan banyak pengamat Ailey akan menggantikan Jamison. Pada tahun 2019, ia memilih Jamar Roberts, seorang penari di perusahaan tersebut, sebagai koreografer residen pertamanya, yang menemukan dan memelihara salah satu suara paling terkenal saat ini.

Dengan dorongan Battle, para seniman ini dan seniman lainnya telah mengambil risiko baik gaya maupun tematik — menangani kekerasan senjata, dampak sistem penjara terhadap keluarga kulit hitam, hukuman mati tanpa pengadilan, pembantaian. Ada beberapa kesalahan dan kesalahan, tetapi keluhan kritis standar tahun-tahun Jamison — bahwa perbendaharaan baru tidak adil bagi para penari Ailey yang selalu luar biasa — sekarang jarang terdengar.

“Battle telah rajin memperluas warisan Ailey sesuai dengan logika yang menghasutnya,” kata Thomas F. DeFrantz, penulis “Dancing Revelations” dan seorang profesor tari dan studi Afrika-Amerika di Duke University. “Dia telah menyeimbangkan misi tiga bagian dengan sangat baik, menghadirkan karya baru oleh seniman muda, menghadirkan karya seniman mapan dari berbagai tradisi koreografi, dan menceritakan kisah kehidupan kulit hitam dalam tarian.”

Dan apa yang Jamison pikirkan, 10 tahun kemudian? “Saya tahu Robert akan memiliki palet yang berbeda,” katanya, “tetapi dia memahami tradisi perusahaan, yang selalu berpikiran maju. Dia telah memberikan dengan indah, itulah yang saya harapkan.”

Warisan Ailey juga ada di pikiran Battle. Di kantornya, di sebelah meja yang dia warisi dari Ailey, memegang prisma jimat yang dimiliki Ailey, pria yang bertanggung jawab berbicara tentang menebak-nebak pilihannya, bertanya-tanya, “Apakah Ailey akan menyukai ini?” Dia ingat bagaimana Jamison menyuruhnya memercayai suaranya sendiri, dan bagaimana persetujuan penonton membantu kepercayaan dirinya. Namun, baru-baru ini dia merasa sepenuhnya nyaman di posisinya, siap untuk 10 tahun lagi.

Apa yang paling dia banggakan, katanya, adalah peluang yang dia ambil, menyimpang jauh dari apa yang dia pikir orang akan lakukan. Salah satu langkah pertamanya, misalnya, mengimpor Taylor’s “Arden Court” — set klasik modern pedesaan ke musik Barok, bukan jenis pilihan trendi yang mungkin diantisipasi dari sutradara muda baru yang membuat jejaknya.

“Saya melihat evolusi dan revolusi secara berbeda,” katanya, menjelaskan bagaimana dibesarkan oleh bibi buyut dan paman buyutnya mengajarinya untuk melihat hal-hal “melalui jenis kebijaksanaan yang lebih tua yang tidak selalu mengikuti arus.” (Pengasuhan itu mungkin juga menjelaskan humor rumahan yang menjadi ciri khasnya berbicara di depan umum.)

Contoh lain dari penyimpangan: menugaskan perayaan kehidupan Ailey untuk ulang tahun ke-60 perusahaan dari Harris, seorang koreografer hip-hop, karena “tidak ada yang mengharapkan itu.”

Apa yang Battle hargai di Harris, katanya, adalah “bagaimana pikirannya bekerja dan bagaimana dia melihat hal-hal yang tidak saya lihat.” Battle mengenali sesuatu yang serupa dalam koreografi Roberts: “Bagaimana dia melihat dan mendengar itu? Dari mana datangnya gerakan yang tidak saya kenal ini?”

“Saya ingin Jamar memiliki tempat untuk melanjutkan penyelidikannya,” lanjut Battle. “Saya tidak pernah memintanya untuk melakukan sesuatu yang spesifik. Saya ingin membayarnya karena kesempatan itu diberikan kepada saya.”

Battle mengacu pada saat dia menjadi anggota perusahaan David Parsons pada 1990-an. “Saya suka membuat hal-hal kecil,” katanya, dan Parsons “melihat itu dan menaruhnya di atas panggung.” Karya-karya itulah yang menarik perhatian orang-orang di Ailey, yang mengarah ke komisi untuk perusahaan dan akhirnya ke jabatan direktur.

Tetapi ketika Battle mengambil alih di Ailey, dia tidak memprogram banyak koreografinya sendiri. “Saya ingin dilihat sebagai kurator,” katanya. “Dan saya tahu bahwa setiap langkah yang saya ambil akan melawan warisan. Saya tidak bisa menciptakan itu.”

Pada tahun-tahun sejak itu, ketika teman dan penggemar koreografinya mendesaknya untuk melakukan lebih banyak karyanya sendiri, tanggapannya adalah arah artistik itu. adalah dia bekerja. “Ini adalah koreografi saya sekarang,” katanya kepada mereka.

Terlepas dari “Awakening”, pemutaran perdana utama perusahaan pada tahun 2015, ia lebih suka menyumbangkan karya sesekali dari katalog belakangnya. “Saya menemukan hal kecil yang cocok dengan perbendaharaan, dan itu membuatnya lebih personal,” katanya.

“For Four” barunya — salah satu dari dua pertunjukan perdana di musim City Center; yang lainnya adalah “Holding Space” Roberts – muncul “karena kami membutuhkan sesuatu untuk gala virtual musim panas ini,” katanya. “Itu menipu saya untuk bersenang-senang karena saya tidak merasakan tekanan.”

Kehebohan dua tahun terakhir, katanya, memaksanya untuk melihat beberapa hal secara berbeda. Dia lama menolak konten digital, tetapi penutupan teater dan contoh penarinya — yang, pada awal penguncian, memfilmkan diri mereka sendiri melakukan “Wahyu” di mana pun mereka berlindung — mengajarinya “bahwa kita bisa pindah ke ruang digital dengan tujuan selain hanya melakukan apa yang dilakukan anak-anak keren.”

Pada akhir Maret 2020, perusahaan memulai pemrograman virtual Ailey All-Access. “Dan sekarang jutaan orang telah melihat perusahaan yang mungkin tidak,” katanya. “Kita harus melepaskan pemikiran lama kita.”

Dan setelah perhitungan rasial tahun 2020, dia juga mempertimbangkan kembali bagaimana Ailey dapat menjadi bagian dari percakapan politik topikal, “bukan karena seseorang mengharapkan kita, tetapi karena itu adalah misi kita.”

Dia mencatat keputusannya untuk menggunakan bendera Amerika secara tajam dalam tarian terbarunya. “Saya adalah seorang Pramuka,” katanya, “tetapi sekarang sebuah rumah dengan bendera telah menjadi simbol yang menindas. Saya ingin menunjukkan bagaimana itu telah dikooptasi, seolah-olah itu bukan milik saya.” Baik kiasan dan penjelasannya sangat eksplisit bagi seorang juru bicara yang biasanya berhati-hati untuk tidak menyinggung.

“Ini adalah jurang generasi yang nyata,” kata Battle. “Paman buyut saya lahir pada tahun 1903. Jika dia berbicara tentang orang kulit putih, itu diam-diam. Dia adalah orang terkuat yang saya kenal, tetapi Anda tidak membicarakan hal-hal ini. Sekarang para penari generasi muda mengatakan bahwa kita perlu membicarakannya dan menunjukkan di mana kita berdiri sebagai sebuah organisasi.”

“Tapi saya pikir jembatan sedang dibangun,” katanya. “Begitu banyak dari apa yang kami lakukan di Ailey selalu tentang gagasan bahwa kehidupan Black itu penting.”

Dia mengutip film dokumenter baru tentang Ailey oleh Jamila Wignot sebagai pengingat tepat waktu. “Anda dapat menemukan apa yang mungkin dia pikirkan,” kata Battle, “tetapi untuk benar-benar mendengarnya berkata ‘Tidak semua karya saya bersifat politis, tetapi saya adalah orang kulit hitam yang tinggal di negara ini. Mau tidak mau saya terpengaruh.’ Itu benar-benar terkini. ”

“Hal yang spontan adalah mengoreksi secara berlebihan,” lanjutnya. “Tetapi terkadang Anda perlu menggandakan misi Anda. Terkadang Anda harus berpikir tentang apa yang tidak berubah, apa yang seharusnya tidak berubah.”

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat