Kebanggaan Yahudi, dan Prasangka, dalam Novel Kelas Menengah Baru Veera Hiranandani
Sunday Book Review

Kebanggaan Yahudi, dan Prasangka, dalam Novel Kelas Menengah Baru Veera Hiranandani

BAGAIMANA MENEMUKAN APA YANG TIDAK ANDA CARI
Oleh Veera Hiranandani

Ini tahun 1967. Ariel Goldberg — protagonis dari novel kelas menengah baru yang diselesaikan Veera Hiranandani — berjuang dengan tugas sekolah dan menjadi satu-satunya gadis Yahudi di kelas enam. Kakak perempuannya yang berusia 18 tahun, Leah, diam-diam berkencan dengan seorang anak laki-laki Hindu yang keluarganya beremigrasi dari India; ketika orang tua Ari dan Leah menolak untuk menerima hubungan tersebut, Leah kawin lari dengan Raj dan menghilang. Sekarang Ari harus mengatasi, sendirian, dengan pengetahuannya bahwa toko roti orangtuanya gagal; keretakannya dengan sahabatnya, Jane; intimidasi teman sekelasnya yang membenci Yahudi; dan desakan ibunya bahwa jika dia bekerja lebih keras, dia akan lebih baik di sekolah.

Ada satu titik terang. Berbeda dengan Ma, guru baru Ari, Miss Field, tidak menganggap Ari pemalas. Miss Field mengetahui bahwa Ari memiliki sesuatu yang disebut disgrafia dan mendorongnya untuk menulis puisi di IBM Selectric — mengetik membantu tangan Ari mengikuti otaknya.

Ari tidak mengerti bagaimana orang tuanya bisa begitu berprasangka buruk terhadap Raj ketika mereka sendiri menghadapi bias dan mereka mengagumi Pendeta Dr. Martin Luther King Jr. Ma menghukum Raj, yang berbicara bahasa Hindi, Sindhi dan beberapa bahasa Urdu, tetapi sekarang kebanyakan bahasa Inggris , dengan, “Sangat mengesankan. Saya pikir jika orang akan tinggal di sini, mereka harus belajar bahasa kami.” Namun bukankah dia dan Ayah berbicara bahasa Yiddish di rumah?

Ketika Ari dengan ragu-ragu menceritakan masalahnya kepada Jane (yang ternyata memiliki rahasia dan kesedihannya sendiri), keduanya merencanakan perjalanan seperti Nancy Drew untuk menemukan Leah.

“Cara Menemukan Apa yang Tidak Anda Cari” menawarkan humor lembut dan jumlah sempurna dari tahun 70-an — gambar Jane tentang misi rahasia gadis-gadis itu “sangat bagus”; Raj menyukai The Doors dan Leah menganggap The Beatles lebih asyik; Ari berpikir untuk memberikan dua sen kepada “seorang yang putus asa” di kereta bawah tanah. Buku ini ditulis sebagai orang kedua, dan setiap bab memiliki judul yang dimulai dengan “Cara” — “Cara Menjaga Rahasia”, “Cara Menulis Puisi”, “Cara Mengikuti Aturan”, “Cara Menjadi seorang Mensch.” Berhasil. Pembaca, seperti Ari, melihat tidak ada cara universal untuk hampir semua hal.

Yang paling mencolok dari buku ini adalah betapa bagusnya buku itu. Orang-orang belajar, memaafkan, mencoba berbuat lebih baik. Dalam waktu singkat (kita), sangat kuat untuk menyaksikan kesadaran Ari bahwa orang dapat tumbuh dan berubah, bahwa prasangka orang tuanya didasarkan pada trauma masa muda mereka sendiri serta trauma sejarah Yahudi, bahwa bahkan pengganggunya, yang pasti brengsek, punya cerita. (Dia takut dan marah karena saudaranya pergi berperang di Vietnam.) Semua ini tidak membuat intimidasi atau prasangka baik-baik saja. Tapi itu membuatnya lebih mudah untuk memanggil orang masuk daripada keluar.

Namun, terkadang ekspresi kemarahan dapat dibenarkan. “Mungkin kemarahan bisa baik atau buruk,” kata Ari, “tergantung apa yang Anda lakukan dengannya.” Tentu, akhir buku ini sedikit rapi; kehidupan nyata cenderung jauh lebih berduri daripada akhir novel kelas menengah.

Orang mungkin berpikir novel kelas menengah yang membahas kasus pengadilan penting Loving v. Virginia, antisemitisme, ketidakmampuan belajar, Perang Vietnam, pidato Martin Luther King Jr. dan pendidikan progresif akan tampak berlebihan. Tapi Hiranandani — penulis “The Night Diary” (penghargaan Newbery) dan “The Whole Story of Half a Girl” (Buku Terkemuka Sydney Taylor) — yang dirinya adalah putri dari ibu Yahudi kulit putih Ashkenazi dan ayah Hindu, menangani pokok bahasan yang sangat serius ini dengan enteng, menyelimutinya dengan kebaikan dan komedi yang halus tanpa menjadi sembrono atau reduktif. Sungguh pencapaian yang cukup mencengangkan.

Posted By : togel hari ini hk