Kariamu Welsh, Pelopor Studi Tari Afrika, Meninggal pada usia 72
Dance

Kariamu Welsh, Pelopor Studi Tari Afrika, Meninggal pada usia 72

Tumbuh di bagian Bedford-Stuyvesant di Brooklyn pada 1950-an, Kariamu Welsh terpesona oleh gadis-gadis yang lebih tua dan gerakan lompat tali ganda Belanda mereka. Ketika dia cukup besar untuk bergabung, dia dengan cepat unggul, terombang-ambing dan menenun dengan yang terbaik dari mereka.

Bertahun-tahun kemudian, pada 1970-an, ketika dia menjadi koreografer inovatif tarian Afrosentris, dia akan memasukkan puisi trotoar kinetik ini ke dalam karyanya, mencatat bagaimana improvisasi berani gadis-gadis kulit hitam lompat tali di jalan Brooklyn diambil dari tradisi yang lahir di Afrika.

Dr. Welsh, seorang sarjana awal tari diaspora Afrika yang merupakan profesor emerita tari di Temple University di Philadelphia dan direktur artistik rombongannya sendiri, Kariamu & Company: Traditions, meninggal pada 12 Oktober di rumahnya di Chapel Hill, NC Dia berusia 72 tahun. Penyebabnya adalah komplikasi atrofi sistem ganda, kata putranya, MK Asante.

Pada 1970-an, ketika dia masih seorang penari muda dan koreografer yang tinggal di Buffalo, NY, dan tampil dengan perusahaannya sendiri, Dr. Welsh mengembangkan teknik tari yang dia sebut Umfundalai, sebuah neologisme buatannya sendiri yang dia definisikan sebagai “esensi. ” Itu adalah kosakata gerakan yang terinspirasi oleh tradisi tari diaspora Afrika serta ikonografi seni Afrika — dan sedikit bahasa Belanda ganda.

Dia akan terus mengajarkan teknik ini ke Ph.D. mahasiswa, mahasiswa dan remaja di pusat-pusat komunitas. Pada saat itu, setelah gerakan hak-hak sipil, program studi kulit hitam baru saja diadakan di universitas. Dr. Welsh adalah bagian dari kelompok seniman dan akademisi baru yang menggunakan tarian untuk menceritakan kisah tentang pengalaman kulit hitam.

Dr. Welsh membuat satu tarian tentang Coretta Scott King, dengan musik Nina Simone dan rekaman dari Rev. Dr. Martin Luther King Jr. Pada tahun 1976, ketika dia tampil di sebuah festival di Manhattan, Anna Kisselgoff dari The New York Times menulis dengan kagum tentang “pekerjaan yang sangat terasa” Dr. Welsh dan “struktur dan pola dramatisnya” yang cerdik. (Dalam festival yang sama, dia juga mengagumi karya penari dan koreografer kulit hitam muda lainnya yang kemudian menjadi lebih terkenal, Bill T. Jones.)

Tarian Welsh selanjutnya, “Ramonaah,” adalah tentang hari di tahun 1985 ketika polisi Philadelphia, dari sebuah helikopter, menjatuhkan bom rakitan di markas besar MOVE, sebuah kelompok separatis Hitam, menyebabkan kebakaran yang menewaskan 11 orang dan menghancurkan 61 rumah petak. . Masih ada karya lain, “The Museum Piece,” mengeksplorasi bagaimana orang kulit hitam Amerika diobjektifikasi.

“Mama Kariamu bukan hanya salah satu yang pertama membuat dialog seputar tarian Afrika di Amerika Serikat,” kata Thomas F. DeFrantz, direktur pendiri Collegium for African Diaspora Dance dan profesor tari dan studi Afrika-Amerika di Duke University. , menggunakan gelar kehormatan yang akrab bagi Dr. Welsh, “tetapi dia melatih legiun peneliti dan pemain tari Hitam. Saya sedang mengedit sepotong sekarang yang ditulis oleh salah satu muridnya. Karyanya sebagai seniman dan sarjana sangat dalam dan luas. Dia membuka jalan bagi banyak dari kita.”

C. Kemal Nance, asisten profesor tari dan Studi Afrika Amerika di University of Illinois Urbana-Champaign dan asisten direktur artistik perusahaan Dr. Welsh, di mana dia pernah menjadi penari utama, adalah seorang mahasiswa teknik di Swarthmore College ketika dia mengambil kelas Umfundalai dengan Dr. Welsh. Itu memaksanya untuk mengubah jurusannya menjadi menari.

“Apa yang membuat Umfundalai begitu berharga adalah bagaimana ia mengambil Afrika yang saya jalani setiap hari sebagai orang kulit hitam Amerika Utara dan menempatkannya dalam kontinum Afrika,” kata Dr. Nance melalui telepon. “Pemandu sorak di kampung halaman saya, Chester, Pa., pelompat ganda Belanda, tim latihan berbaris, dan tarian di ruang tamu bersama ibu saya untuk ‘Le Freak’” — disko klasik Sister Sledge tahun 1978 — “adalah bagian dari dia. Dr. Welsh mengubah pandangan kita tentang tarian Afrika dengan menunjukkan bahwa apa yang kita lakukan dengan tubuh kita layak untuk diselidiki.”

Carole Ann Welsh lahir pada 22 September 1949, di Thomasville, NC, dan dibesarkan di Brooklyn. Ibunya, Ruth Hoover, yang pernah menjadi ibu tunggal, bekerja untuk perusahaan telepon. Setelah Carole mendapat pencerahan ganda Belanda, dia bergabung dengan klub dansa modern di sekolah menengahnya. Ketika dia tidak dipilih untuk menari dalam karya teman-teman sekelasnya, dia mengingat dalam sebuah esai, gurunya mengatakan kepadanya, “Satu-satunya cara untuk memastikan Anda menari adalah dengan mengarangnya sendiri, dan menempatkan diri Anda di dalamnya. ”

Dia menghadiri apa yang sekarang menjadi Universitas di Buffalo, bagian dari Universitas Negeri New York, mendapatkan gelar sarjana dalam bahasa Inggris pada tahun 1972 dan kemudian master dalam humaniora pada tahun 1975. Di Buffalo, dia adalah pendiri dan direktur Black Dance Workshop , yang kemudian dikenal sebagai Kariamu & Company, dan dia ikut mendirikan organisasi budaya Afrosentris di bekas gedung kantor pos. Disebut Pusat Pemikiran Positif, itu memiliki program seperti seni bela diri dan tari serta museum seni Afrika Amerika dan barang antik Afrika.

Sementara di Buffalo dia bertemu calon suaminya, Molefi Kete Asante, yang pernah menjadi direktur Pusat Studi Afro-Amerika di Universitas California di Los Angeles, salah satu program studi kulit hitam pertama di Amerika Serikat, dan pada saat itu adalah ketua departemen komunikasi di SUNY Buffalo.

Pada tahun 1980, pasangan itu pindah ke Zimbabwe yang baru merdeka, masing-masing dengan beasiswa Fulbright. Dr. Asante diminta untuk melatih korps jurnalis Afrika, dan Dr. Welsh diundang untuk mendirikan perusahaan tari nasional. Dalam sebuah wawancara telepon, Dr. Asante menjelaskan bagaimana Dr. Welsh telah mengembangkan koreografinya saat mereka melakukan perjalanan keliling benua.

“Dia akan melihat wanita Ghana jongkok, dan itu menjadi jongkok Ghana,” katanya. “Menonton penari Zulu, dia melihat Zulu Stomp. Dan dia melihat seni dan tekstil Afrika dan menggambar dari itu juga. Dia mengambil postur dan gerakan simbolis kuno dari komunitas etnis yang berbeda dan menempatkannya di atas panggung. Dia adalah salah satu koreografer paling kreatif yang pernah saya kenal.”

Pada tahun 1984, Dr. Asante menjadi ketua dari apa yang sekarang menjadi departemen Studi Afrika dan Afrika Amerika di Temple, dan Dr. Welsh bergabung dengan departemen tersebut sebagai profesor pada tahun berikutnya. Dia menjadi profesor di departemen tari pada tahun 1999 dan menjadi direktur Institut Penelitian dan Pertunjukan Tari Afrika Temple sebelum pensiun pada tahun 2019. Dia adalah penulis dan editor sejumlah buku tentang tarian Afrika, termasuk “African Dance: An Artistic , Penyelidikan Sejarah dan Filosofis” (1996).

Dr. Welsh meraih gelar Ph.D. dalam pendidikan tari dan tari pada tahun 1993 di Steinhardt School of Culture, Education and Human Development di New York University. Dia adalah Rekan Guggenheim 1997.

Selain putranya, MK, ia meninggalkan seorang putra lain, Daahoud Jackson Asante; seorang saudari, Sylvia Artis; saudara laki-laki, William Hoover; dan enam cucu. Pernikahannya dengan Dr. Asante berakhir dengan perceraian pada tahun 2000.

Dr Welsh mengambil nama Kariamu di awal 1970-an. “Dia menjadi lebih sadar akan warisan Afrikanya,” kata Dr. Asante, “dan dia ingin mengidentifikasikannya.”

Seperti Umfundalai, Kariamu adalah kata ciptaannya sendiri, yang dia definisikan sebagai “orang yang memantulkan bulan.”

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat