Anda Harus Takut dengan ‘Kebocoran Lab’ Berikutnya
Health

Anda Harus Takut dengan ‘Kebocoran Lab’ Berikutnya

Apakah dunia itu lebih baik? dengan atau tanpa biolab dengan kandungan tinggi? Itu pertanyaan yang tidak mudah diselesaikan. Pekerjaan yang berlangsung di dalamnya melibatkan tingkat risiko yang tidak sepele, itulah sebabnya NEIDL, dengan kubah, barikade, dan bentengnya — termasuk protokol operasionalnya — menyerupai benteng modern. Namun tidak ada jumlah teknik, infrastruktur atau manusia, yang dapat mengurangi hingga nol kemungkinan hal-hal buruk keluar dari biolab. Di sisi lain, tanpa mereka, kita akan kekurangan segala macam perawatan untuk penyakit seperti Covid-19 dan Ebola. Untuk saat ini, dunia tampaknya setuju bahwa kita membutuhkan fasilitas ini.

Musim panas mendatang, CDC akan membangun kompleks laboratorium penyimpanan tinggi baru di kampusnya di Atlanta. Salah satu ambisinya adalah melengkapi biolab yang sudah tua dengan fasilitas canggih lima lantai yang mencakup dua suite Level 3 dan enam suite Level 4. Ini sebagian besar akan didedikasikan untuk mempelajari virus dengan tingkat kematian yang lebih menakutkan: Ebola, Nipah, Marburg, Chapare. Konstruksi akan memakan waktu sekitar tiga tahun, diikuti dengan proses commissioning dua tahun untuk memastikan harapan keselamatan terpenuhi. Biaya telah dilaporkan setidaknya $350 juta — lompatan signifikan dari $280 juta (disesuaikan dengan inflasi) yang membangun fasilitas NEIDL. Melissa Pearce, yang akan mengawasi lab baru, mengatakan kepada saya bahwa dia dan rekan CDC-nya telah mengunjungi fasilitas Amerika Utara dalam beberapa tahun terakhir untuk mensurvei praktik terbaik dan ide desain saat ini.

Ide-ide yang juga baru belum tentu diadopsi. “Saat Anda merancang Biosafety Level 4, pemikiran untuk menggunakan teknologi baru cenderung membuat Anda berhenti sejenak,” kata Pearce kepada saya. “Ini seperti tahun pertama model mobil baru — Anda cenderung tidak ingin membelinya, karena mungkin ada beberapa bug yang perlu diperbaiki.” Jadi, banyak perbaikan di Atlanta cenderung bertahap. Beberapa peneliti di tim perencanaan percaya bahwa ruang di lab Level 4 saat ini terlalu sempit, misalnya, sehingga akan ada lebih banyak ruang di dalam suite baru bagi pekerja untuk bergerak bebas. Mandi bahan kimia baru dari lorong akan memungkinkan staf untuk membersihkan peralatan dengan lebih efisien.

Berbicara dengan orang-orang di CDC berarti terkejut dengan seberapa dekat dengan pandemi berikutnya yang mereka pikir kita mungkin – dan betapa pentingnya, jika agen infeksi yang kurang dikenal meledak lagi di populasi umum, penelitian yang dilakukan pada virus eksotis dalam penahanan di sana dan di tempat lain akan mengarahkan kita menuju terapi atau penyembuhan. Itu juga harapan di NEIDL, di mana Mühlberger baru-baru ini bekerja dengan virus Lloviu, kerabat Ebola, yang pertama kali diidentifikasi pada kelelawar di Eropa Timur 10 tahun lalu. Sekelompok di pedesaan Hungaria mengekstrak sejumlah kecil darah dari koloni kelelawar lokal, mencari Lloviu. Jika ada virus, kelompok tersebut akan mengurutkan dan mengirimkan informasi genetik kepadanya. Dia kemudian membandingkan sifat virusnya dengan patogen lain untuk lebih memahami potensi bahaya. “Kami belum tahu apakah itu menyebabkan penyakit pada manusia atau tidak,” katanya. “Tetapi jika itu menyebabkan penyakit, sekitar 200 juta orang tinggal di daerah tempat kelelawar ini berkeliaran.”

Ketika saya bertanya kepada Joel Montgomery, kepala cabang patogen khusus virus di CDC, apakah kesadaran kita akan patogen baru adalah hasil dari pengawasan yang lebih baik atau lebih banyak virus yang memiliki peluang lebih besar untuk masuk ke manusia, dia tampaknya berpikir bahwa kedua faktor tersebut bertanggung jawab. . Kemampuan untuk menguji virus baru, berkat kemampuan pengurutan asam nukleat, jauh lebih baik daripada 10 atau 20 tahun yang lalu. “Tapi saya pikir kita berinteraksi dengan lingkungan kita lebih banyak sekarang daripada sebelumnya, dan jumlah orang di planet ini telah meningkat,” katanya, yang juga mempengaruhi kepadatan populasi. “Jadi kita akan melihat wabah – epidemi, pandemi – terjadi lebih sering. Itu pasti akan terjadi.”

Selain itu, fasilitas penahanan tinggi kami mungkin harus menghadapi ancaman yang muncul di laboratorium serta apa yang berasal dari alam. Ambil contoh, penyakit cacar. Kampus CDC di Atlanta adalah rumah bagi salah satu dari dua lab Level 4 yang tersisa di dunia yang menyimpan virus variola hidup, yang menyebabkan cacar dan dinyatakan diberantas secara global pada tahun 1980. (Cache lainnya ada di Rusia.) Victoria Olson, seorang deputi direktur ilmu dan keselamatan laboratorium di CDC, mengatakan kepada saya bahwa laboratorium menyimpan sampel karena penelitian menggunakan virus hidup dapat membantu para ilmuwan mengembangkan diagnostik, perawatan, dan vaksin jika cacar muncul kembali, atau jika virus cacar serupa muncul. Cacar monyet, yang telah menyebabkan wabah baru-baru ini di Afrika, di mana tingkat kematiannya 10 persen, sudah menjadi perhatian serius; Cacar Alaska baru saja diidentifikasi pada tahun 2015. Yang lebih mengkhawatirkan, mungkin, adalah potensi bahwa seseorang di luar dunia biolab yang dikenal mungkin membuat versi poxvirus, menggunakan alat rekayasa genetika. Cacar memiliki tingkat kematian rata-rata sekitar 30 persen; Orang Amerika belum diimunisasi sejak 1972. Cacar sintetis — atau bahkan cacar super sintetis, yang bisa lebih mematikan daripada yang asli — bukanlah lompatan intelektual.

Ini gagasan yang menakutkan, tentu saja. Tapi satu premis di balik biolab adalah siap — siap untuk menguji vaksin dan terapi baru, siap menerapkan wawasan dari patogen lama ke patogen baru. Dan bahkan di zaman kekuatan komputasi yang luas, tidak ada harapan — baik oleh Corley di NEIDL atau yang saya ajak bicara di CDC — bahwa para ilmuwan akan dapat membuat model komputasi seefektif studi melelahkan yang dilakukan di laboratorium Level 4 . Tampaknya itu cukup alasan untuk terus berusaha mengukur risiko dan meningkatkan keamanan pekerjaan yang dilakukan di sana: Jika penelitian penahanan kami tidak dapat digantikan oleh simulasi digital, dan jika musuh patogen kami nyata dan bertambah jumlahnya, mungkin yang terbaik adalah menjaga mereka tetap dekat ketika kita bisa — untuk menjaga mereka, yaitu, daripada keluar.


Jon Gertner telah menulis tentang sains dan teknologi untuk majalah tersebut sejak tahun 2003. Artikel terbarunya meneliti bagaimana CO2 dapat dimasukkan ke dalam produk untuk memberikan dampak pada perubahan iklim.

Posted By : togel hongkonģ