Alice Childress Akhirnya Membuat ‘Masalah’ di Broadway
Theater

Alice Childress Akhirnya Membuat ‘Masalah’ di Broadway

Wiletta Mayer masuk ke teater sudah tahu bagaimana keadaannya. Berpakaian rapi, menarik, dan setengah baya (jangan minta nomor, karena “wanita yang akan mengatakan usianya akan mengatakan apa pun”), dia adalah aktris veteran yang berperan sebagai pelayan dan mami dan tahu bagaimana melayani orang kulit putih. sutradara dan produser. Anda bisa menyebutnya “Paman Tomming.” Atau Anda bisa menyebutnya akal sehat biasa. Either way, itu hidup.

Sampai cukup sudah cukup.

Alice Childress menciptakan Wiletta Mayer, protagonis dari drama 1955-nya, “Trouble in Mind,” untuk melukis potret realistis tentang apa itu menjadi Hitam di industri teater. Atau lebih tepatnya: Dia ingin menggambarkan apa itu adalah menjadi Hitam di teater, karena 66 tahun kemudian, saat drama itu dibuka di Broadway bulan ini dalam produksi Roundabout Theatre Company, kata-kata yang ditulis Childress tetap relevan.

Namun penulis dan drama ini, sebuah drama komedi tentang pemeran antar ras yang berlatih drama anti hukuman mati tanpa pengadilan yang ditulis oleh penulis kulit putih dan dipimpin oleh sutradara kulit putih, belum mendapatkan haknya dalam beberapa dekade sejak pemutaran perdana. Childress seharusnya menjadi penulis drama wanita kulit hitam pertama di Broadway, dengan drama yang mengkritik rasisme dan kebencian terhadap wanita dalam industri teater.

Berkat campur tangan pembuat teater kulit putih dan Broadway yang tidak suka menantang seni Hitam, segalanya tidak berjalan sesuai rencana. Tetapi isi dari drama tersebut, dan sejarah produksinya yang bermasalah, membuktikan betapa benarnya “Trouble in Mind” dan pengarangnya harus dirayakan sebagai bagian dari kanon.

Dalam drama itu, Wiletta tiba untuk perannya dalam “Chaos in Belleville” bersama aktor kulit hitam muda bernama John; aktor kulit hitam yang lebih tua bernama Sheldon; seorang aktris kulit hitam yang lebih muda bernama Millie; dan dua aktor kulit putih, Judy, lulusan Yale yang bermaksud baik namun naif, dan Bill, aktor karakter neurotik. Drama dalam drama itu tentang seorang pria kulit hitam yang berani memilih dan dibunuh untuk itu.

Selama latihan, Wiletta mencoba memberikan tip kepada pendatang baru John tentang cara bertahan sebagai aktor kulit hitam dalam bisnis, tetapi sarannya sendiri gagal ketika sutradara kulit putih, Al Manners, mendorongnya untuk mengabadikan stereotip.

Ini adalah skenario yang akrab, seorang Childress menemukan dirinya sebagai aktris muda dalam produksi Broadway 1944 “Anna Lucasta.” Dia mendasarkan Wiletta pada aktris karakter Georgia Burke, yang muncul bersamanya dalam produksi itu. Seperti Wiletta, Burke juga telah melakukan peran ibu yang adil, dan dia kemudian akan muncul di Broadway asli “Porgy and Bess.”

Burke memiliki masalah dengan sutradara “Anna Lucasta,” tetapi Childress tahu dia hanya mengeluh kepada sesama aktor kulit hitam; ketika berbicara tentang sutradara dan produser kulit putih, dia diam demi kariernya.

Dalam “Trouble in Mind,” Childress menulis versi Burke yang akhirnya harus angkat bicara.

“Sayang, jangan berpikir. Anda hebat sampai Anda mulai berpikir, ”kata Al Manners kepada Wiletta selama latihan. Perlakuan merendahkan semacam itu mungkin setara dengan kursus bagi para pemain teater Hitam. Childress, bagaimanapun, adalah tanpa kompromi.

“Dia adalah wanita dengan integritas luar biasa,” kata Kathy Perkins, teman Childress dan editor antologi utama dramanya. (Dia juga desainer pencahayaan untuk produksi Roundabout.) “Dia benci pepatah ‘di depan waktumu.’ Masalahnya adalah bahwa orang tidak mendahului waktu mereka; mereka hanya tercekik selama waktu mereka, mereka tidak diizinkan melakukan apa yang seharusnya mereka lakukan.”

Integritas inilah — atau, lebih tepatnya, masa-masa yang mencekik penulis integritas yang hebat — yang merugikan Childress Broadway. Dalam gema ironis dari plot drama itu, Childress mendapati dirinya berselisih dengan calon sutradara ketika “Trouble in Mind” dijadwalkan untuk pemutaran perdana Off Broadway-nya. Tidak mau mengalah, dia mengambil alih sebagai co-director, bersama dengan aktris Clarice Taylor, yang berperan sebagai Wiletta.

Drama tersebut ditayangkan perdana pada 5 November 1955, di Greenwich Mews Theatre, dan diputar untuk 91 pertunjukan.

Tapi versi itu bukan versi yang kita kenal sekarang.

Produser kulit putih khawatir dengan akhir drama, yang menurut mereka terlalu negatif. Menurut Perkins, sebagai penulis drama yang relatif baru, Childress diintimidasi oleh produser berpengalaman ini.

Dan kemudian ada sisa pemain dan kru untuk dipikirkan. Childress adalah advokat sengit untuk serikat pekerja dan hak-hak pekerja, dan takut bahwa menarik permainan itu akan membuat semua orang kehilangan pekerjaan mereka. Jadi dia mengakui, memberikan akhir dari rekonsiliasi dan harmoni rasial, meskipun dia menyatakan bahwa itu tidak realistis.

The New York Times memuji drama itu sebagai “sindiran yang segar, hidup, dan tajam” – kecuali untuk bagian akhir. Childress selalu menyesali perubahan itu, dan mengatakan bahwa dia tidak akan pernah mengkompromikan integritas artistiknya lagi. Jadi ketika “Trouble in Mind” dipilih untuk Broadway dengan akhir yang bahagia dan judul baru (“So Early Monday Morning”), Childress menolak. Dia akan menjadi penulis drama wanita kulit hitam pertama yang melihat pekerjaannya di sana; sebaliknya, kehormatan itu akan diberikan kepada Lorraine Hansberry empat tahun kemudian, untuk “A Raisin in the Sun.”

Childress, yang meninggal pada tahun 1994, tidak pernah memiliki kesuksesan finansial atau pengakuan populer bahwa pekerjaannya layak selama hidupnya. Sangat disayangkan karena permainannya adalah karya-karya yang pantas. Banyak karyanya, seperti “Florence” (1949), “Wedding Band: A Love/Hate Story in Black and White” (1966) dan “Wine in the Wilderness” (1969), bersifat konfrontatif tanpa menjadi pandering atau khotbah. Bukan hanya tentang ras, mereka juga tentang gender dan kelas dan kesenian, dan menantang audiens mereka untuk melihat prasangka dan kesalahpahaman mereka sendiri. (Teater untuk Pemirsa Baru menghidupkan kembali “Wedding Band,” sebuah kisah cinta antar ras yang terjadi di tengah pandemi flu 1918, Off Broadway musim semi ini.)

Dan mereka pintar. Struktur meta “Trouble in Mind” membuat sindiran Childress sangat menyentuh; itu baik secara eksplisit menggigit dan secara halus membakar.

Salah satu alasan Childress sering diabaikan dalam percakapan tentang kanon Amerika adalah gayanya. Dalam sebuah esai di “The Cambridge Companion to African-American Theatre,” sejarawan dan dramaturge Adrienne Macki Braconi menyebut Childress sebagai penulis “transisi”, tidak diketahui karena karyanya mencerminkan “konvensi realisme dramatis.”

“Pengkritik sering mengabaikan variasi halus mereka pada formulir, termasuk inovasi seperti konten tematik yang berani; karakter wanita yang tegas dan kompleks; dan fokus pada kelas bawah dan kelas menengah kulit hitam,” tulis Macki Braconi tentang Childress dan penulis Eulalie Spence.

Sandra Shannon, seorang sarjana teater Hitam dan profesor emeritus sastra Afrika-Amerika di Universitas Howard, menyatakan bahwa perpaduan dialog naturalistik dan komentar sosial Childress menempatkannya “di puncak permainannya” di antara penulis naskah di akhir ’40-an dan awal ‘ 50-an. Dramanya, Shannon berkata, “meningkatkan kesadaran, berhenti hanya keluar dan berbaris di jalanan.”

Dan La Vinia Delois Jennings, penulis buku 1995 “Alice Childress” dan seorang profesor terkemuka di bidang humaniora di University of Tennessee, menunjukkan “dinamisme” karya Childress, yang begitu sering menampilkan wanita kulit hitam yang mengambil agensi. Kiasan stereotip wanita kulit hitam yang marah akan berubah, kata Jennings, membuktikan bahwa kemarahan bisa “membebaskan – kekuatan yang membawa perubahan.”

Tetapi untuk semua dinamisme Childress, masih butuh lebih dari 60 tahun untuk membawa karyanya ke panggung Broadway.

Charles Randolph-Wright, yang akan menyutradarai produksi Broadway, mengatakan bahwa dia telah mengincar drama ini untuk panggung besar selama lebih dari satu dekade.

Pada tanggal 20 Juni 2011, sebuah organisasi nirlaba bernama Project1Voice menyelenggarakan sebuah acara di mana 19 teater di seluruh negeri melakukan pembacaan “Trouble in Mind.” Randolph-Wright mengarahkan pembacaan Bundaran di American Airlines Theater, yang mencakup André De Shields, Leslie Uggams, Bill Irwin dan LaChanze, yang akan berperan sebagai Wiletta dalam produksi penuh di tempat Broadway yang sama.

“Saya tidak akan pernah melupakan semua orang yang mendatangi saya dan berkata, ‘Apakah Anda menulis ulang ini?’ dan saya seperti, ‘Tidak, dia menulis ini pada tahun 1955.’ Dan mereka berkata, ‘Tapi Anda mengubahnya –‘ Saya berkata, ‘Tidak, saya tidak menyentuh satu hal pun,’ Randolph-Wright menjelaskan.

Bagaimanapun, orang dalam dan orang luar teater masih dengan keras menyerukan representasi yang lebih baik lebih dari setengah abad kemudian.

“Ada perasaan kemajuan yang salah. Kemajuan itu telah sesuai dan dimulai, ”kata Shannon. “Masalah yang sama yang ditangani Childress, atau ditangani pada 1950-an dengan ‘Trouble in Mind,’ selalu menggelegak di bawah permukaan. Mereka tidak pernah pergi.”

Dalam satu adegan dalam drama itu, Manners berkata, “Saya menginginkan kebenaran. Apa itu kebenaran? Kebenaran hanyalah apa pun yang dapat Anda yakini, itu saja. Anda harus memiliki integritas tentang pekerjaan Anda.”

Meskipun pernyataan itu berasal dari karakter yang cacat, sentimennya adalah Childress sepanjang jalan. Perkins mengatakan bahwa pada akhirnya, Childress tidak akan mengatakan bahwa dia menulis untuk audiens kulit putih atau kulit hitam; dia hanya menulis untuk dirinya sendiri, dan dia mementingkan dirinya sendiri dan terutama dengan kebenaran, apa pun bentuknya.

Randolph-Wright mengatakan dia memikirkan John Lewis ketika dia mendekati drama itu. “Ini adalah ‘masalah yang baik,’” katanya, mengacu pada ajakan bertindak yang dipopulerkan oleh aktivis dan anggota kongres. “Ini mengagitasi, menerangi, membuat Anda tertawa, itu menghibur.”

Tapi dia berharap produksi ini hanya akan menjadi awal — bahwa penonton akan belajar lebih banyak tentang karya Childress, dan bahwa dia dan penulis kulit hitam lainnya akan mendapatkan pengakuan yang lebih besar atas kontribusi mereka pada bentuk seni. Karena momen ini — setelah Black Lives Matter dan “We See You, White American Theater,” dan ketika tujuh drama Broadway baru musim gugur ini dibuat oleh penulis Hitam — sangat cocok untuk Childress, tetapi juga untuk Spence dan Ed Bullins dan Angelina Weld Grimké dan lainnya Dramawan kulit hitam dulu dan sekarang.

Jadi akankah perubahan benar-benar datang kali ini? Versi “Trouble in Mind” yang akhirnya tiba di Broadway berakhir dengan tidak meyakinkan, tidak optimis. Ending yang ditolak oleh produser Childress pada tahun 1955 tampaknya tepat untuk saat ini.

Posted By : nomor yang akan keluar malam ini hongkong